Donnez une explication précise et concise des attributs de base de la musique ou de sa nature essentielle et cela implique un processus de définition de ce que l’on entend par le terme musique. De nombreuses autorités ont proposé des définitions, mais la définition de la musique s’avère plus difficile qu’on ne l’imaginait au départ et un débat est en cours. Un certain nombre d’explications commencent par la notion de musique en tant que son organisé, mais elles soulignent également qu’il s’agit peut-être d’une définition trop large et citent des exemples de son organisé qui ne sont pas définis comme de la musique, comme la parole humaine, et des sons trouvés à la fois naturels et environnements industriels. Le problème de la définition de la musique est encore compliqué par l’influence de la culture dans la cognition musicale.
Le Concise Oxford Dictionary définit la musique comme « l’art de combiner des sons vocaux ou instrumentaux (ou les deux) pour produire une beauté de forme, d’harmonie et d’expression d’émotion ». Cependant, les genres musicaux connus sous le nom de musique de bruit et de musique concrète, par exemple, remettent en question ces idées sur ce qui constitue les attributs essentiels de la musique en utilisant des sons peu considérés comme musicaux, comme la distorsion électronique produite de manière aléatoire, le feedback, la statique, la cacophonie et les processus de composition utilisant indétermination ..